芦炭窯がある美山は、福井市吉山町にあります。 Googleマップで「芦炭窯」で検索するとジオタグに表示されるので見てみてください。 近郊には、福井で一番好きかもしれない温泉「伊自良温泉」があります。 伊自良温泉の泉質がとても良くて、お肌がツルツルになります。 地元のお年寄りが集っていて、福井弁を堪能することが出来ます。笑

温泉といえば、伊自良温泉よりも近くに「福井市美山森林温泉みらくる亭」という施設があります。ここは温泉だけではなく宿泊施設もあり、福井の山の幸と海の幸が楽しめるレストランも併設されていて、いつか宿泊してみたい場所です。ちなみに温泉は1度入りましたが、こちらも伊自良温泉同様に泉質がよくてサラッとしたテクスチャのお湯でお肌にも良い感じでした。露天風呂はないのですが、大パノラマのガラス張りになっているので、温泉に浸かりながら森林浴をしている気分が味わえます。

また、芦炭窯の近隣には「リズムの森」というBBQなど楽しめる森林公園があります。このリズムの森に芦炭窯の炭を収めていたりします。昨年度は、芦炭窯で作った108のスウェーデントーチを灯そうというイベントを企画したこともありましたが残念ながら台風の影響で出来ませんでした。いつかまた108本のスウェーデントーチを灯すイベントが出来たらお知らせします。

自然体験としてもう一つ、福井市獺ヶ口(うそがくち)町の鮎釣り小屋「ちどり荘」が足羽川沿いにあります。足羽川では鮎釣りの時期になると県外からもたくさんの釣り人が訪れますが、ここちどり荘は前から芦炭窯に行く途中にあるので気になりつつ近くまで行くことはなかったのですが、昨年、福井の呉服町という繁華街にあるFlat Kitchenがちどり荘でイベントをしたのです。
ちどり荘の広場にスクリーンをかけて、福井市にある浄土真宗本願寺派「照恩寺」の住職・朝倉行宣氏によるVJと、Flat Kitchenのセンスが光るオーガナイズでアーティストが演奏&DJしたりと、普段はお年寄りが集っているちどり荘にたくさんの若者が集いました。なかなか、実際に体験してもらわないと伝わらないと思いますが、いつもお年寄りしかいないようなエリアに若者が集っていい音楽とキャンプファイヤーと美味しい鮎の塩焼きというコンビネーションが叶うのはここしかないなと感じました。

ちどり荘
ちどり荘

芦炭窯がある美山エリアは、福井駅前から20分程度の距離にありながら自然が豊かで家族連れや単身でも釣りや山菜採りなど自然と触れ合える機会がたくさんあります。何もなくても、ふらっとお出かけして、緑豊かな山々を見ているだけでも癒やされます。今はホトトギスが元気に鳴いてます。

美山の近くまで来たからといって、芦炭窯にはしょっちゅう誰かが遊びに来てくれます。青い大きい屋根のある芦炭窯は国道沿いにあるので目立っていて、「なんの施設なの?」と気になってきてみましたと、山道を登ってきて訪ねてきてくれる人もしばしば。芦炭窯にはだいたい藤井さんがいつもいます。何となく、自然に触れたいけど、どこか思いつかなかったらぜひ芦炭窯に行ってみてください。インスタントコーヒーで藤井さんがお迎えしてくれますよ。私も週1回くらいでいることが多いです。

いきなり普通のブログっぽい記事になりましたが、これからはちょこちょこっと美山のいいところをご紹介していけたらいいなと思います。